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对这五种动物进行研究有望治疗多种人类疾病

发布日期:2019-07-26 浏览次数:0

作为人类,我们可能会对自己的进化命运感到相当幸运,人类要比其它动物寿命更长,而且由于饮食、医学的进步和公共健康的改善,如今人类的寿命还在继续延长,而如今我们正在寻找战胜衰老及其伴随疾病的新手段。比如,人类骨关节炎的发生率从20世纪中期以来几乎翻了一倍,在发达国家,心脏病每年会导致数十万人死亡,大约每三分钟就有一人死于心脏病。

纵观动物王国,人类或许能够找到有效预防和抑制疾病发生的方法,我们的DNA与黑猩猩和其它动物非常相似,但其之间存在的差异也可能帮助我们开启未来理解和治疗疾病的新途径。利用诸如CRISPR等基因编辑技术,未来有一天我们或许能利用从动物研究中得到的结果来帮助抵御疾病。

图片来源:en.wikipedia.org

黑猩猩和心脏病

随着人类的进化,我们的基因组会发生变化,这就使得我们面临动脉阻塞的风险会增加,当我们将这些与增加机体患心脏病风险的红肉和其它食物摄入量增加相结合起来的话,我们或许会面临很多问题。

最近研究表明,相比其它动物而言(包括人类的近亲—黑猩猩),缺少特殊基因或许会增加人类患心血管疾病的风险,相比正常小鼠而言,通过遗传修饰使得小鼠携带与人类相同的遗传突变,或会使得小鼠心脏病发作的风险加倍,未来我们或许就能利用遗传工程化的技术来降低人类患心脏病的风险。

裸鼹鼠和癌症

裸鼹鼠的眼睛不好,但这种穴居动物引起了科学家们极大的研究兴趣,因为裸鼹鼠并不会患癌症,同时其还能教会我们一些关于长寿的道理,考虑到裸鼹鼠的体型,其寿命应当和相同尺寸鼠的寿命差不多(大约4年),但实际上其寿命是其它近亲的7倍。这种看似丑陋的啮齿动物如今正在向科学家们透漏着其长寿的奥秘,或许有一天研究人员能通过对裸鼹鼠的研究来开发治疗癌症和年龄相关疾病的新型疗法。

袋鼠和骨关节炎

骨关节炎有很多发病原因,但肥胖、姿势不佳和关节对齐不良是引发骨关节炎的主要风险,许多灵长类动物和食肉动物的关节问题与人类相似,而猿类关节疾病的发病率最高。

另一方面,袋鼠能以40英里/时的速度进行蹦跳,而直到其老年也几乎并没有患关节炎的风险,袋鼠机体膝盖上独特的软骨结构能够使其承受反复弯曲的力量以及着地时对膝盖的冲击,同时韧带的排列也提高了其关节的稳定性,这对于保持良好的关节健康至关重要,诸如此类研究或能帮助开发能够改善人类膝盖健康的人工膝关节植入材料。

洞穴鱼糖尿病

糖尿病是一种全球公众健康问题,其也是引发失明、肾脏衰竭、心脏病发作、中风和截肢的主要原因,几乎十分之一的成年人都会患上糖尿病,而且近年来人类糖尿病的发病率呈现上升趋势,对墨西哥盲穴鱼的研究或许能够寻找治疗这种疾病的新型策略。

这些鱼类以海藻为食,其能在不受任何伤害的情况下不断进食,其能在不调节血糖的情况下适应独特的生存环境,这就意味着,这些鱼类并不会出现血糖水平不断剧烈变化的糖尿病患者机体的症状,科学家们希望对这些鱼类的了解未来能够帮助开发治疗人类糖尿病的新型疗法。

斑马和溃疡

如今在越来越大的压力环境中,我们慢慢开始意识到心理健康对机体健康的重要性,然而我们经常会忽视其影响机体健康的机制;作为人类,我们大脑中的高级处理中心会将我们日常生活中遇到的困难联系起来,这就意味着我们会经历长期的慢性压力,最终就会引发胃溃疡。

而像斑马这样的动物通常会在较短时间内经历压力,比如当其在寻找食物或试图躲避捕食者时,然而其却很少会经历长时间的慢性压力,但有研究表明,诸如小鼠等动物如果经历长期的压力的话,其就会出现像人类一样的溃疡,这或许就提醒我们,持续压力的现代生活方式对机体健康的各个方面都有害。

动物和疾病之间的关系并不是单向的,在很多情况下,我们能够利用对人类疾病的理解来帮助动物,比如我们将对衣原体的理解转化到考拉身上,衣原体会引发机体不育、失明和死亡。

参考资料:

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【4】Eating red meat daily triples heart disease-related chemical

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【8】Osteoarthritis and articular cartilage use, disuse, and abuse: experimental studies.

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【11】The fibular meniscus of the kangaroo as an adaptation against external tibial rotation during saltatorial locomotion

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【13】WHY ZEBRAS DON'T GET ULCERS

【14】Hans Selye (1907–1982): Founder of the stress theory

【15】Jessica Fabijan, Charles Caraguel, Martina Jelocnik, et al.Chlamydia pecorum prevalence in South Australian koala (Phascolarctos cinereus) populations: Identification and modelling of a population free from infection,Scientific Reportsvolume 9, Article number: 6261 (2019) doi:10.1038/s41598-019-42702-z

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【17】Five animals that could help us beat human diseases

Adam Taylor, The Conversation

原标题:有趣!对这五种动物进行研究有望治疗多种人类疾病!

源: 生物谷

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